Última jornada de temporada regular en Italia y no faltaron los veredictos a sorpresa, como la retrocesión de la histórica Virtus Bologna a segunda; se perfila una parrilla para los Playoffs que regalará emociones desde el primer partido.

Bologna dijo adiós a la Serie A por primera vez en su gloriosa historia, Caserta y Torino salvaron la categoría; Trento y Pistoia completaron la parrilla de los Playoffs de los cuales finalmente se quedó fuera Varese; Reggio Emilia acabó segunda detrás de Milano y Avellino y Cremona fueron las auténticas revelaciones del año. Estos los veredictos de una emocionante última jornada de liga regular en Italia, que se disputó la noche del miércoles, con todos los partidos a la misma hora.

Unas series Playoffs más largas que en España (cuartos a lo mejor de cinco partidos, semifinales y final a lo mejor de siete) y el hecho que en un mes la selección italiana empezará la concentración en vista del torneo preolímpico han supuesto una concentración y adelantamiento de los partidos de la liga regular para que su término se anticipe de un par de semana con respeto a lo habitual.

Pietro Aradori (FOTO CIAMILLO)
Pietro Aradori (FOTO CIAMILLO)

El Grissin Bon Reggio Emilia ganó el derbi frente al Obiettivo Lavoro Bologna 82-78. El histórico Virtus donde, entre tantas otras cosas, Ettore Messina entrenó a Manu Ginobili y Marco Belinelli, bajó a segunda división por primera vez. Bologna luchó; tras un primer cuarto nervioso, recuperó en el segundo, yendo al descanso con empate a 38; durante el tercer cuarto Bologna se puso por delante, pero Reggio Emilia volvió a darle la vuelta al marcador en el último parcial, con 19 puntos de Rimantas Kaukenas y un extraordinario doble-doble de Achille Polonara (12 puntos, 16 rebotes, 2 tapones y 29 de valoración).

Reggio Emilia certificó así la segunda plaza detrás del Emporio Armani Milano, que ya había conquistado el liderato matemático la pasada jornada. De hecho Milano perdió anoche un partido muy emocionante frente al Banco di Sardegna Sassari 83-80, que terminó con un buzzer-beater de Josh Akognon cuando faltaba un segundo al final del partido. El mismo base nigeriano fue el máximo anotador del encuentro, con 24 puntos.

Junto con el Manital Torino, que ganó 83-66 al Consultinvest Pesaro, logró la permanencia también el Pasta Reggia Caserta, que se impuso 73-70 al Dolomiti Energia Trentino, en un partido muy interesante, donde los anfitriones se jugaban quedarse en primera categoría y los de Trento el acceso a la última plaza de los Playoffs. Un gran Peyton Siva, autor de 24 puntos, se convirtió en el héroe local. El escolta del Trento Diego Flaccadori, nacido en 1996, ganó el premio a mejor joven de la Serie A.

Diego Flaccadori MVP sub22 (Foto: AquilaBasket)
Diego Flaccadori MVP sub22 (Foto: AquilaBasket)

Al final ambos equipos consiguieron su objetivo, ya que el Acqua Vitasnella Cantù ganó a sorpresa 89-79 al Openjobmetis Varese, dejando a los subcampeones de la FIBA Europe Cup sin post-season.

Conquistó una plaza Playoffs también el Giorgio Tesi Group Pistoia, que asaltó la cancha del Betaland Capo D’Orlando 58-65, con 15 puntos de Ariel Filloy. El conjunto de coach Esposito terminó así sexto.

El Sidigas Avellino acabó tercero, tras perder en la cancha del Umana Reyer Venezia 86-77. Pase a esta última derrota, la gran temporada del conjunto de Campania es un hecho y el alero estadounidense James Nunnally se hizo con el premio de MVP de la temporada. El jugador, nacido en San José en 1990, cerró la temporada con un promedio de 18.4 puntos por partido con 51.3% de realización en tiros de dos y 39.3% en triples: unos porcentajes excelentes.

El premio al mejor entrenador del año, en cambio, fue para el veterano Cesare Pancotto, coach del otro equipo revelación del año: el Vanoli Cremona, que terminó cuarto de la tabla, tras ganar su último partido 76-61 al Enel Brindisi.

Los Playoffs empezarán ya este fin de semana, con unos enfrentamientos que prometen ser interesantes desde el primer partido.

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El Reggio Emilia – Sassari es una reedición de la fantástica e increíble serie de final-scudetto vivida el año pasado, en la cual hubo de todo: prórrogas, canastas imposibles, risas y lágrimas, y que terminó con la victoria de Sassari en un séptimo agónico encuentro. Ganas de revancha por un lado y de levantar cabeza tras una temporada de altibajos por el otro.

El Milano – Trento también es un déjà-vu: los dos equipos se enfrentaron en cuartos también en la Eurocup hace escasos dos meses, y fue Trento a llevarse a sorpresa la victoria y el pase a semifinales en el doble encuentro (victoria 83-73 en Trento y 79-92 en Milán).

Clasificación final:

1.EA7 Emporio Armani Milano4422/8
2.Grissin Bon Reggio Emilia4221/9
3.Sidigas Avellino4020/10
4.Vanoli Cremona3819/11
5.Umana Reyer Venezia3216/14
6.Giorgio Tesi Group Pistoia3216/14
7.Banco di Sardegna Sassari3216/14
8.Dolomiti Energia Trentino3015/15
9.Openjobmetis Varese2814/16
10.Enel Brindisi2613/17
11.Acqua Vitasnella Cantù2412/18
12.Consultinvest Pesaro2412/18
13.Betaland Capo d’Orlando2211/19
14.Pasta Reggia Caserta2211/19
15.Manital Torino2211/19
16.Obiettivo Lavoro Bologna2211/19