José Manuel Calderón ha anunciado su retirada del baloncesto profesional a los 38 años. El base extremeño cuelga las botas tras 20 años de carrera (14 en la NBA) y 8 medallas con la selección española en su palmarés.

La noticia la ha adelantado el periodista del Washington Post Ben Golliver y se ha hecho eco en exclusiva en España el Diario AS. Calderón empieza ahora una nueva etapa en Nueva York, donde ejercerá como asistente de Michel Roberts, directora ejecutiva de la NBPA, el sindicato que representa a los 450 jugadores profesionales de la NBA. En el actual sindicato figuran jugadores como Chris Paul, presidente, y los ahora vicepresidentes Andre Iguodala y Pau Gasol.

Calderón tuvo alguna oferta este verano pero no se decantó por ninguna franquicia, esperando roles más atractivos.

Inicios en ACB, ídolo del Baskonia

Formado en la cantera del Doncel La Serena, su localidad natal, a los 13 años se fue a Vitoria para perseguir un sueño: ser profesional. Allí se labró un diamante en bruto que debutaría en ACB el 15 de octubre de 2000 con el Lucentum Alicante (el curso anterior había logrado el ascenso).

Disputó la temporada 2001-02 con el Baloncesto Fuenlabrada en calidad de cedido, hasta que en la 2002-03 regresó al Baskonia para comenzar un periplo de tres años gloriosos. En 2004 conquistó la Copa del Rey, y en el curso 2004-05 fue incluido en el Quinteto Ideal ACB, junto a Charlie Bell, Carlos Jiménez, Luis Scola y Jorge Garbajosa.

Pese al fuerte interés del Madrid (Maljkovic estaba enamorado de él), la NBA llamó a su puerta y no lo dudó.

Una carrera intachable en la NBA

Calderón ha jugado 14 temporadas en la NBA. Desde que recalara en los Raptors en 2005, donde estuvo ocho años, hasta 2013, hasta los Pistons el pasado curso, ya con un rol residual. El español jugó también en los Mavericks, Knicks, Lakers, Hawks y Cavaliers, disputando la final de la NBA junto a LeBron (cayendo 4-0 ante los Warriors).

Sus promedios en 14 cursos y 895 partidos: 8,9 puntos y 5,8 asistencias con un 40,7% en triples y un 87,3% en tiros libres. A destacar su increíble 151 de 154 en tiros libres de la temporada 2008-09, récord histórico de la NBA. Esa fue su mejor campaña, promediando 12,8 puntos y 8,9 asistencias, topes personales.

Un mito de la selección

Calderón, que dejó la selección española en 2016, es el 7º jugador de la historia con más internacionalidades (193 partidos), solo por detrás de Navarro, Epi, Felipe Reyes, Rudy, Buscató y Pau Gasol.

Su palmarés, envidiable:

  • Plata en el Eurobasket 2003
  • Oro en el Mundial 2006
  • Plata en el Eurobasket 2007
  • Plata en los Juegos Olímpicos 2008
  • Oro en el Eurobasket 2011
  • Plata en los Juegos Olímpicos 2012
  • Bronce en el Eurobasket 2013
  • Bronce en los Juegos Olímpicos 2016