Tantos años viajando a la Copa del Rey y ahora me encuentro con una Copa de la Reina
al lado de mi casa. Gran ventaja esta, porque evito viajes, alojamiento y demás
infraestructura que requieren estos eventos. Simplemente, tengo que enfilar la avenida de
los Cipreses y ahí está el Pabellón Multiusos Sánchez Paraíso, escenario de esta edición
salmantina de la Copa de la Reina. Este recinto es multiusos, como su propio nombre
indica. Aquí se puede celebrar una exposición de dinosaurios (de cartón, supongo), la
feria del mejillón, un montaje de La Fura dels Baus, o un concierto de Serrat y Sabina (que
consiguió terminar, por cierto). El deporte es lo menos habitual en este recinto, ya que
Perfumerías Avenida disputa sus partidos en el pabellón municipal Würzburg, que los
salmantinos conocen como “güisbur”, porque la pronunciación alemana resulta muy
complicada.

La entrada al Multiusos ha sido bastante lenta debido a las colas que se han formado por
ese odioso proceso que consiste en cachear a cada persona que entra al recinto.
Supongo que los cacheadores buscan objetos contundentes que sean susceptibles de ser
arrojados a la pista. Pero, sorprendentemente, no se aplica el mismo criterio a los
bombos, mazos y demás cacharrería musical que, al parecer, no sufren el cacheo de los
cacheadores y se introducen en el recinto. No tuvieron la misma suerte los paraguas, que
fueron interceptados en la entrada en esta jornada lluviosa. Se estableció algo así como
una ‘zona cero’ de paraguas y allí se colocaron (cerrados, claro) todos los que fueron
condenados, para su recogida al finalizar la jornada.

Como es habitual en toda las Copas, ya sean de reyes o de reinas, en el primer partido del
jueves hay una escasa afluencia de público. Por tanto, una gran parte de los espectadores
desperdicia parte de su abono. Los precios de los abonos en esta Copa de la Reina son
bastante asequibles: 50€, 35€ y 25€. Según cuentan en la FEB, la venta de abonos ha
completado casi el aforo, aunque esto no se ha demostrado en la primera jornada. No
siempre hay que creer lo que cuenten en la FEB…

El partido inaugural enfrentaba a dos equipos vascos, precisamente pocas horas antes de
que se confirmara que otros dos equipos vascos jugarán la final de la Copa del Rey de
fútbol. En las gradas, bastante representación de ambos equipos; muchas camisetas
granates (o algo parecido) de Lointek Gernika Bizkaia y muchas camisetas verdes de RPK
Araski.

No pudo tener mejor arranque esta 58ª edición copera. El derbi vasco fue un magnífico
partido, que ha puesto el listón muy alto para el resto de la competición. Araski jugó una
gran primera mitad, con mucho acierto en el tiro y dominio en ambos lados de la cancha.

El trío Raquel Carrera, Shacobia Barbee, Tania Pérez no tuvo respuesta y las vitorianas se
fueron al vestuario dominando 30-41. Al poco de iniciarse la segunda parte, se registró la
máxima diferencia del partido, 17 puntos (30-47). A partir de ese momento, Gernika
reaccionó gracias al acierto de Julie Wojta y al juego interior de Nikolina Milić. Araski se
ofuscó, y no solo en el juego; también recibió dos faltas técnicas que contribuyeron a que
Gernika consumase la remontada, 60-59.

Cuando parecían hundidas, además de muy cargadas de faltas, las de Madelen Urieta
reaccionaron. María Asurmendi y Laura Quevedo anotaron en momentos calientes y se
llegó a los últimos segundos con 73-73. Belén Arrojo adelantó a Gernika con un palmeo
inverosímil a falta de 5.9 segundos. Tras el tiempo muerto, Barbee anotó una bandeja y
envió el partido a la prórroga. El parcial de 8-5 en el tiempo extra ilustra la igualdad y la
intensidad que hubo en la cancha. Un triple de Laura Pardo fue decisivo para confirmar la
victoria de Araski (83-80), que tuvo que ganar el partido dos veces, tras desperdiciar
aquella lejana ventaja de 17 puntos. El partido fue muy largo, con muchas faltas y 57 tiros
libres lanzados.

Será la segunda presencia en semifinales para Araski, que ya lo consiguió en 2017. Para
Gernika, cabeza de serie, es un paso atrás con respecto a sus dos participaciones
anteriores, en las que había alcanzado la jornada del sábado.

El Multiusos se fue llenando para el partido de las anfitrionas, que comenzó con retraso
por la larga duración del anterior. En el entreacto, hubo tiempo para comer el hornazo,
como es preceptivo, aunque no sea Semana Santa. También hubo tiempo para que unos
operarios subieran a la estructura del techo, ya que había alguna pequeña gotera que
estaba obligando a secar continuamente una zona de la cancha.

En el palco no se detectaba mucho movimiento. Supongo que el domingo será distinto y
habrá codazos para sentarse junto a la Reina y su séquito. Por allí andaba Fernando
Romay, con cara de decir “qué pinto yo aquí”. La respuesta sería “nada”, evidentemente.
Sorprendía ver a Carlos Méndez, gerente de Avenida, sentado en la grada, ajeno al
protocolo

El segundo partido tiene poco que contar. Perfumerías Avenida se dio un festín ante Durán
Maquinaria Ensino, que no aguantó ni cinco minutos la avalancha de las favoritas al título.
Parciales de 28-15, 22-4, 18-11 y 21-13 para el 89-43, escandaloso resultado final. Para
encontrar una diferencia más amplia en un partido de Copa tenemos que retroceder a los
cuartos de final de la temporada 1999-2000, cuando Sandra Gran Canaria se impuso a
Cortegada-Grupo 10 por 88-39. Avenida firmó un 60% de acierto en tiro de campo y una
valoración global de 111. Miguel Ángel Ortega pudo repartir minutos y todas las jugadoras
demostraron que llegan en un momento óptimo a esta crucial cita de la temporada. Con
esta victoria, Avenida rompió la pequeña maldición de esas dos derrotas coperas como
anfitrión en 2002 y 2009, ambas en cuartos de final.

Así concluyó esta primera jornada de la Copa, que nos deja una semifinal Avenida-Araski.
A la salida, se produjo la recogida de paraguas requisados en la entrada… aunque ya no
llovía. En mi caso, no necesito paraguas porque esta Copa se juega al lado de mi casa,
donde me recojo porque estoy muy mayor para salir un jueves por la noche.

RESULTADOS

LOINTEK GERNIKA BIZKAIA – RPK ARASKI 80 – 83 (prórroga)
PERFUMERÍAS AVENIDA – MAQUINARIA DURÁN ENSINO 89 – 43

ESTADÍSTICAS

PUNTOS
23 NIKOLINA MILIĆ (Gernika)
20 JULIE WOJTA (Gernika)
18 TANIA PÉREZ (Araski)
17 JEWELL LOYD (Avenida)

REBOTES
9 BELÉN ARROJO (Gernika)
8 NIKOLINA MILIĆ (Gernika)
7 RAQUEL CARRERA (Araski)
7 SHEERESHA RICHARDS (Ensino)

ASISTENCIAS
6 JULIE WOJTA (Gernika)
6 SILVIA DOMÍNGUEZ (Avenida)
5 BLAKE DIETRICK (Gernika)
4 GABI OCETE (Gernika) / MARÍA ASURMENDI (Araski)

MINUTOS
41:24 BLAKE DIETRICK (Gernika)
37:46 JULIE WOJTA (Gernika)
36:38 NIKOLINA MILIĆ (Gernika)
36:04 MARÍA ASURMENDI (Araski)

VALORACIÓN
26 NIKOLINA MILIĆ (Gernika)
24 JULIE WOJTA (Gernika)
23 TANIA PÉREZ (Araski)
19 JEWELL LOYD (Avenida)

ARTÍCULO DE AGUSTÍN HERNÁNDEZ